Le 26 Janvier 2006, au cours de la dernière réunion avant Skate the Lake 3, les co-fondateurs de Portland Outdoors Chris Allan et Colin Horsfall ont dévoilé un nouveau prix. Nommé d'après Marco Smits,(initiateur du Marathon International de Patinage de Vitesse du lac Big Rideau, et co-fondateur ainsi qu’ancien président de Portland extérieur) ce prix est fabriqué à partir d'un morceau de grange locale, et il  est offert chaque année par Marco à un ou plusieurs participants ou bénévoles dont les efforts ont vraiment rendu l'événement mémorable. 

 

Guylaine Larouche, Récipiendaire du Prix Marco Smits 2016
Présenté le 24 Janvier 2016

Nous avons vu notre part d'athlètes féminines incroyable au fil des ans à Skate The Lake, et 2016 n'as pas fait exception lorsque Guylaine Larouche, de Mont Orford au Québec, a fait quelque chose que je n'ai jamais vu auparavant. Guylaine a fait ses débuts à Portland en 2015 lorsqu'elle a rapidement remporté le marathon 50km pour les femmes. Mais le dimanche de Skate The Lake 12 en 2016, elle s'est surpassée en devenant la première femme à remporter la première place globale dans un de nos marathons. Le samedi, Guylaine a patiné les 25km pour remporter la première place pour les femmes, mais seulement 8 secondes derrière le gagnant. Le dimanche, peut-être stimulée par sa performance du samedi, elle a remporté la première place globale avec un temps de 1:58:26, avec un incroyable 12 minutes devant tout le monde. C'est peut-être la décision la plus facile que j'ai prise à date pour accorder le prix Marco Smits.

 

Gaétan Rochette, Récipiendaire du Prix Marco Smits 2015
Présenté le 24 Janvier 2015

J'ai rencontré Gaétan Rochette avant même d'avoir eu l'idée de partir Skate The Lake. Sur un coup de tête, ma femme Teresa et moi avons conduit jusqu'au Lac Beauport tout juste à l'extérieur de la ville de Québec en 2003, et j'ai patiné les 25km qui m'ont presque tué. Gaétan était l'un des organisateurs de cette course, qui au eu lieu sur une magnifique ovale de 2,5km, et il y avait tellement de vent cette jounée-là que nos vents du Lac Rideau ont semblé une brise en comparaison.  Ce qu je ne savais pas encore, c'est qu'à l'époque Gaétan était déjà l'une des personnes les plus compétentes et respectées dans le domaine du patinage marathon. Au cours des prochaines années, Gaétan est devenu un des patineurs que je reconnaissait principalement par la couleur de son habit (rouge et jaune) parce qu'il me dépassait toujours. J'ai aussi appris à connaître Gaétan en tant que bénévole au conseil d'administration de Marathon Skating International. Cependant, après quelques années, Gaétan a commencé à s'implique de plus en plus dans le calendrier des courses MSI, et j'ai pu le voir sous en autre angle. Entrain d'enterrer un fil dans le lac à genou sur la glace, faire son possible pour garder son portable au chaud dans la cabine des arbitres, et en même temps gérer les patineurs et organisateurs qui cherchaient leurs résultats. Son principal objectif était toujours le même: faire progresser le sport de patinage marathon en Amérique du Nord.  Puis, à Skate The Lake 11 en 2015, Gaétan nous a annoncé que ce serait sa dernière année au chronométrage à Skate the Lake, et même s'il va me manquer dans ce rôle, ça me rend heureux de penser que cette année, une fois de plus, je vais le voir me dépasser sur la course dans son habit rouge et jaune.

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Hugh Colton et John Bongers, Récipiendaires du Prix Smits Marco Smits 2014

Présenté le 26 Janvier 2014 

 

2014 a été une année incroyable. C’était le 10e anniversaire de Skate the Lake, nous avons été hôtes du championnat nord-américain du Marathon de Patinage de Vitesse, nous avons eu la glace la plus épaisse et lisse à date,  c’était donc normal que le prix Marco Smits soit spécial aussi --- nous avons eu deux récipiendaires très méritants. 

 

Ma tradition préférée de Skate the Lake, et l'une des nombreuses introduites par John Bongers, est la coupe cérémonielle de la glace lors de la cérémonie d'ouverture. John prend une scie à chaîne  et devant tout le monde, il coupe un morceau de glace dans le lac juste avant le chant de l'hymne national. A STL 10 la glace était plus épaisse que jamais auparavant. Même les «vieux de la vieille» du village ont dit qu'ils avaient rarement vu cette épaisseur dans leur vie. John, étant le producteur laitier devenu Maître de la Glace, a décidé de pré-découper un bloc de glace le vendredi précédant le jour de la course. La lame sur sa scie régulière n’était pas assez longue et une lame de 24 pouces a été introduite. Le lendemain, le championnat nord-américains a été lancé dans le vrai style Skate the Lake lorsque John a soulevé le bloc de glace au-dessus de sa tête. J'adore ce genre de choses! J'aime aussi les souvenirs de cafétières branchées sur un générateur loin dans le milieu du lac au lever du soleil, ainsi que le flux constant de la délicieuse cuisine maison préparé par sa femme Christine. John a patiné lors de la première édition de Skate the Lake en 2004 s'est joint au comité d'organisation dès la prochaine année. Il a été à la barre depuis de nombreuses années, ce qui me donne un grand sentiment de confiance pour l'avenir et la longévité de Skate the Lake.

 

 

Hugh Colton, pour moi, est la voix de Skate the Lake. Je n’ai jamais entendu quelqu’un parler avec tant de passion à propos de l'événement. Et il le fait en direct sur les ondes! Je me souviens des samedi matins, début Janvier, assis dans la voiture de Hugh entrain de faire une entrevue pour le Lake 88.1fm  à 7h00am et je me disais "Il est beaucoup trop tôt pour parler de quoi que ce soit". Mais Hugh parlait avec tant d’enthousiasme qu'il m'a secoué facilement de mon humeur matinale. Parfois, je me retrouve par un jour d'été sur le lac Rideau entrain de penser à Hugh en direct sur les ondes durant la coupe cérémonielle de la glace – situant son micro aussi près de la pulvérisation du lac pour bien capter le son de la lame, et ça me fait sourire . J'étais tellement fier d'être assis avec lui dans le dernier véhicule d'exposition à STL 10 quand je lui ai remis le prix Marco Smits en direct à la radio. Donner ce prix à un gars qui en fait tellement pour tant de gens dans notre communauté me rend fier. 

                                                                                                                                                                                                                                                                             

Beth Wylie, Récipiendaire du Prix Marco Smits 2013

Présenté le 26 Janvier, 2013

 

Pour la première fois depuis 9 ans d’existence de Skate the Lake, je me suis inscrit pour une course de 5km. À mon dernier tour, je passais Beth Wylie, et à en juger par le grand sourire sur son visage, elle s'amusait beaucoup. En passant, je lui ai demandé: «Comment vous sentez-vous?» et Beth répondit: «Bien, en particulier étant donné que j'ai eu un remplacement de la hanche l'année dernière.» Tu peux répéter s'il te plait?? 

Beth Wylie Marco Smits award 2013

Immédiatement après avoir terminé ma course, je suis allé voir notre présentateur Hugh Colton pour demander s'il pouvait mentionner cette réalisation incroyable sur les haut-parleurs au prochain passage de Beth. Cela étant dit, je devais être absolument certain que ce que j'ai entendu de Beth était juste, donc j’ai patiné vers elle. (Beth était en lice pour la lanterne rouge, donc j'ai eu un peu de temps). Toujours souriante et patinant sur ses patins artistiques blancs, Beth m'a dit qu'elle avait eu une chirurgie de la hanche DOUBLE et là je savais que j’avais trouvé la candidate parfaite pour le prix Marco Smits.

 

 

 

Eric Essex Récipiendaire du Prix Marco Smits 2012

Présenté le 28 Janvier, 2012 

Lors des préparatifs de Skate the Lake 2, une journée enneigée et venteuse en décembre, je marchais dans le village de Portland pour accrocher des affiches annonçant l'événement.  J'ai entendu une voix amicale me demandant de venir à l'intérieur et me réchauffer. Ce fut la première fois que j'ai rencontré Eric et sa femme Jen, et à partir de ce moment, l’incroyable enthousiasme d’Eric pour le Skate the Lake le rend un des principaux bénévoles et sans lui l'événement ne serait pas le même. 

eric essex marco smits award

Maintenant, de nombreuses années plus tard, rien n'a changé et Eric continue d'être une force motrice derrière Skate the Lake. Avec son enthousiasme contagieux et sa détermination, il veille à ce que Skate the Lake continue de croître et de s’améliorer à chaque année. Qu'il propage le mot en ligne ou qu’il conduise la surfaceuse de Portland Outdoors dans les défilés de Noël, il est connu comme le plus grand promoteur de l’évènement. Eric, merci pour ton enthousiasme impressionnant, tu rends l'événement meilleur à chaque année !!

 

 

Graham Lodge Récipiendaire du prix Marco Smits 2011

Présenté le 29 Janvier 2011. 

 

Aucun autre patineur a participé à autant de courses et a gagné autant de prix ici que Graham. Lorsqu’il arrive à l'ovale, Graham nous plaisante parfois que nous aurons besoin d'une entreprise de déménagement professionnel pour l'aider à apporter tous ses prix à la maison à la fin de la journée! 

Peu de gens savent que Graham (avec Tony Zegers et Jake Maarse) a effectivement assisté à la toute première réunion officielle de Portland Outdoors en 2003, avant la toute première course. Avant la course de cette année, Graham est venu nous voir pour dire qu’il était désolé de ne pas patiner toutes les courses ce jour-là comme il en faisait son habitude à chaque année. Tu peux répéter s'il te plait??? Bien sûr, à la fin de la journée, Graham a terminé le marathon 25K 5 minutes devant moi et il a balayé le podium dans la catégorie Homme. J’ai déjà hâte à l’an prochain Graham! Merci encore  d’être l'un des plus grands partisans et le participant le plus actif de l'événement. 

 

Lori Gilbert Récipiendaire du prix Marco Smits 2011

Présenté le 29 Janvier 2011 

 

Alors que la cérémonie de remise des prix pour Skate the Lake 7 a pris fin et que la foule était recueillie sur la glace en face de la scène, Lori m’a signalé que je ne devrais pas oublier de présenter le prix Marco Smits. Le moment ne pouvait pas être mieux choisi et tous les bénévoles (sauf Lori) savaient pourquoi.

Lori_Marco_Smits_Award

Au courant des années, Lori est devenue une partie importante de Skate the Lake et est connue pour son enthousiasme et son attitude "tout est possible" lorsqu’elle dirige les bénévoles et aide aux préparations durant les mois avant l'événement à chaque année. Quiconque a déjà assisté à l'événement reconnaîtra son visage amical dans la foule et sur la scène lors de la remise des prix. 

Quelques jours avant le Skate the Lake 2011,Lori est allée faire un patin de nuit avec sa famille et des amis sur l'ovale pour nous assurer que tout était prêt pour le grand jour. Voulant partager ce moment avec les autres, elle a décidé de faire un appel téléphonique, en se retournant dans le processus, et s’est frappé la tête sur la glace. Un peu secouée et meurtrie, Lori n’était pas certaine à quel point elle serait en mesure d'aider dans les derniers jours précédant l'événement. Toute l'équipe de bénévoles Portland Outdoors a paniqué un peu à l'idée de son absence parce qu'elle contribue tellement à rendre la journée spéciale.

 Donc, c’était avec une grande fierté que j'ai donné le prix à Lori et partagé ce moment avec tous les bénévoles, les participants et les spectateurs. Lori est une super bénévole Skate the Lake lac et la première non-patineuse à recevoir le prix. 

Rick Mercer Récipiendaire du prix Marco Smits 2009

Présenté le 31 Janvier 2009

 

Menant à Skate the Lake 6, j'appris que notre bénévole Ian Bongers avait écrit une lettre à la personnalité de télévision Rick Mercer en l'invitant à l'événement. 

 

Rick_Mercer_receives_Marco_Smits_AwardQuatre semaines avant le grand jour, on entendait qu'il viendrait filmer un épisode du Rick Mercer Report à Portland. L'excitation au sujet de ces nouvelles était écrasante et l'équipe de bénévoles était déterminée à faire de cette année la meilleure à jamais. 

L'une des premières pensées que j'ai eu quand j'ai appris qu'il voulait participer, était qu'il devait porter un costume spandex, qui est la tenue d'une seule pièce  étanche portée par les patineurs de vitesse compétitifs. Et Rick, toujours prêt à essayer quelque chose de nouveau, a fait partie de notre équipe de relais entièrement habillé en spandex et patins de vitesse. L'événement a duré environ 30 minutes et il faisait -15 C, si froid que mes pieds étaient engourdis dans mes patins. Je devais aller dans la remorque d'inscription pour dégeler mes orteils en face de notre poêle à bois agréable. Rick cependant passé une heure et demie sur la glace dans son costume et ses patins de vitesse pour parler aux participants et aux spectateurs et c’était plus que suffisant pour lui mériter la récompense Marco Smits.

Sue Warren Récipiendaire du Prix Marco Smits 2008

Présenté le 26 Janvier 2008

Tout le monde savait que Sue, une de nos bénévoles de longue date, était athlétique et forte, mais personne ne l'avait jamais vu sur des patins à glace ni mentionner sa participation. La rumeur était qu'elle faisait de roller à tous les jours à l'heure du dîner, mais quand elle m'a dit seulement quelques semaines avant la course qu'elle envisageait patiner cette année, je ne savais pas quoi penser. Une semaine avant la course, j'appris que Sue avait acheté sa première paire de longues lames. Effectivement, dans les jours précédents Skate the Lake 5, Sue a été repérée sur l'ovale chaque jour. J'étais encore assez convaincu que Sue allait patiner le 10km mais pas seulement ça. La chose la plus étonnante est qu’elle a fait le marathon 50km, et ça semblé facile! Steve et ses enfants l'ont applaudi à un temps incroyable de 2 heures et 42 minutes une semaine seulement après qu'elle fait ses premiers pas sur des patins de vitesse. 

 

Paul Herlehy Récipiendaire du Prix Marco Smits 2007

Présenté le 27 Janvier 2007

 

 Paul a été un atout incroyable de Portland Outdoors. À l'automne 2006, il a fondé le premier club de patinage de vitesse actif dans Westport. Un athlète naturel, il s’est acheté des patins et a pris part à des marathons au Québec, à Lake Placid et à Ottawa pour se préparer à Skate the Lake 4 le 27 Janvier 2007. Paul est tombé pendant la course 50K ce jour-là et a dû s’arrêter. Alors que cela aurait pu être une journée très décevante pour lui après tous les préparatifs pour la course, ce ne l’a pas été. Le dévouement de Paul à faire avancer le patinage de vitesse local et ses perspectives toujours positives est apprécié et respectés par tous les gens qu’il côtoie. 

 

Vicki Stephenson Récipiendaire du Prix Marco Smits 2006

Présenté le 29 Janvier 2006

 

 La toute première récipiendaire du prix Marco Smits, Vicki a entrepris le patinage de vitesse 3 semaines avant sa participation à la course 50km au 3e Marathon International de Patinage de Vitesse du Big Rideau Lake. Même si elle a déjà joué au hockey et était à l'aise sur la glace, elle a obtenu sa première paire de patins de vitesse quelques jours seulement avant la course. Finissant avec un grand sourire sur le visage avec un temps impressionnant, le 50km a semblé facile pour Vicki devant sa famille, ses amis et tous les spectateurs lui applaudissant cette journée-là.

Évènements à venir
Activités cette année
  • Démo Ice stock (Club de Kingston)
  • Curling pour jeunes
  • Zone de patinage pour enfants
  • Queues de 'Patin', Snert, Chili et plus encore
  • Zones de réchaud, feux de joie
  • Magnifiques Feux d'artifice
  • Patin public avec musique après la course finale
  • Boutique Portland Outdoors
« POD » Parades 2018
POD
  • Nov 25th, Carleton Place 5PM
  • Dec 2nd Perth 7pm
  • Dec 9th, Smiths Falls 5PM